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¿Por qué, hoy en día, el diseño es tan importante para las marcas?

Adriana Roig

-Escrito por Celina Nogueras, estratega creativa de Muuaaa Design Studio

Vamos a clarificar, el diseño siempre ha sido importante. Las marcas globales siempre han tenido presente que para poder comunicarse con su público objetivo, destacarse y permanecer en la memoria del consumidor, deben tener un buen diseño, un buen empaque y un mensaje claro y preciso.

Ahora bien ¿qué pasó en Puerto Rico que por un tiempo nos quedamos rezagados en materia de diseño con las marcas de productos locales? Por un momento me pregunté si era cuestión de gusto generalizado, falta de cultura visual o que se estaba subestimando al consumidor. He escuchado en varias ocasiones, muchas más de las que quisiera, que un producto barato y creado para las masas no puede estar muy diseñado, porque puede lucir caro y las personas no lo van a consumir.

Pero esto ha cambiado mucho en los últimos 5 años. Años atrás, se percibían los productos hecho en Puerto Rico como de inferior calidad y hasta se menospreciaban. Razón por la cual los clientes optaban por destacar en el diseño una estética mucho más genérica, que parecía extranjera y que comunicaba "Made in USA", ya que lo puertorriqueño no tenía un valor de marca. Sin embargo, esa visión se está transformando. Hoy en día, el público prefiere comprar productos del país, incluso los exige, pues se ha dado cuenta que son de igual o mejor calidad que los importados. Además, se ha cobrado conciencia que al consumir los productos hechos en la Isla, fortalecemos nuestra economía. Lo hecho en Puerto Rico se ha convertido en una ventaja competitiva para las marcas locales.

En Puerto Rico esta tendencia de apoya lo local es una necesidad, resultado de diversas realidades históricas. Sin embargo, esta tendencia no se limita solo a Puerto Rico...está ocurriendo en otros países. El consumidor se siente cada vez más comprometido con lo que va a consumir, quiere qe sea más 'fresco', conocer de dónde viene, su historia y la forma en la que se hace. El público está dispuesto, aun en una economía en recesión, a valorar y pagar más por un producto que apoya la economía local, aunque en ocasiones tenga un costo más elevado. El valor de estar apoyando una empresa local y de identificarse con el producto le añade una valía mayor.

La crisis económica ha abierto oportunidades para que muchos emprendedores decidan comenzar sus negocios y vender sus producciones. Sin embargo, es bien importante que considere tener una buena imagen, que conecte con su público y que represente de manera clara los valores de su marca.

¡Utiliza el diseño como una ventaja competitiva! Está probado que los consumidores están dispuestos a pagar un poco más por un producto bien diseñado y con un buen empaque, ya que entienden que es de mejor calidad. Los negocios o productos que no tengan esta visión o dirección van a perder ventaja competitiva si sus diseños no se alinean con los tiempos.

Es importante que al igual que el producto, la identidad gráfica que se genere, proyecte sus valores y la idiosincrasia que representa. En Muuaaa, consideramos algunos de los rasgos estéticos y particulares que de manera abstracta definen nuestro contexto caribeño y los infusionamos con un diseño de perspectiva global, en un proceso que llamamos 'Fresh Design'. Si bien es importante su producto, la creación de su marca es igual de importante.

¡Confía en los expertos!

“Trademark”: ¿Cómo proteger tu marca?

Adriana Roig

-Escrito por la Abogada Mayra I. Rosa-Pagán

Al emprender con tanto entusiasmo y con todo el deseo de tener éxito en tu nuevo negocio, una de las decisiones importantes es elegir la imagen de tu negocio, su nombre y su logo. Ahora bien, no es lo mismo un nombre comercial que la marca.  Veamos la diferencia y cómo puedes escoger y proteger tu marca distintiva.

El nombre comercial es únicamente aquel nombre con el que se identifica una empresa que está autorizada para hacer negocios en el país y lo distingue de otros negocios.  Ese nombre comercial se registra en el Departamento de Estado como parte de los requisitos de la administración de la actividad económica en Puerto Rico.  No obstante, al registrar ese nombre comercial no te garantiza que tienes protegida una marca comercial.  La marca comercial es todo signo o medio que sirva para distinguir los productos o servicios de una empresa de los productos o servicios de otra.  La marca es cualquier palabra, nombre, signo o medio y puede incluir cualquier dibujo, logo, frase, color, sonido o estilo comercial que sirve para identificar y distinguir ese producto o servicio de otros en el mercado.  Por ejemplo, cuando vemos estas dos marcas, Coca-Cola y Pepsi, reconocemos que son diferentes empresas y que son productos distintos.

De igual forma, la marca puede ser una frase o “slogan” como por ejemplo, la frase “Just do it”, o puede ser un diseño como es el “Swoosh” que es la figura distintiva y ampliamente reconocida de la empresa Nike.  La marca también puede ser un sonido, como por ejemplo, el grito de Tarzán, el sonido distintivo del ringtone de Nokia o el sonido que indica “You’ve Got Mail” de AOL.  Todos éstos son ejemplos de diferentes marcas que distinguen los productos y/o servicios de las empresas.

 Existen 4 tipos de marcas: marca de fábrica, marca de servicio, marca de certificación y marca colectiva.  La marca de fábrica identifica y distingue a la empresa u organización comercial, o los bienes manufacturados por tu empresa o aunque esos bienes sean vendidos por otro, sirve para identificarlos como que son de tu empresa.  Por su parte, la marca de servicio identifica y distingue los servicios o la fuente de servicios. La marca de certificación se solicita cuando es utilizada en el comercio por una persona que no es el dueño de la marca o que el dueño quiere permitirle a otra persona que pueda utilizar la marca en el comercio y por lo tanto solicita el registro para la misma.  Mientras, que la marca colectiva es aquella utilizada por los miembros de una cooperativa, una asociación u otro grupo colectivo u organización.

Una vez tu identificas el tipo de marca que necesitas, busca definir los signos distintivos que quieres para identificar tu marca.  Pero, ¿cómo puedes proteger tu marca?  El derecho de marca le permite a su dueño impedir o excluir que otros usen esa marca con respecto a bienes y servicios relacionados a su negocio.   Ese derecho se adquiere mediante: (1) el uso de esa marca en el comercio o (2) por el registro de la marca basado en tu intención de usarla en el comercio.  Es importante que una vez definas tu imagen, logo o signos, debes comenzar a usarlos en el comercio para que se comience a reconocer en el mercado ese distintivo. De lo contrario, la marca se entiende que fue abandonada si nunca se usó en el comercio, si no se mantiene en uso, o si su dueño no la protege para evitar que se convierta en genérica y por lo tanto pierda su distintivo como marca.

Aunque no es un requisito registrar tu marca, es recomendable hacerlo pues ante una situación de violación a tus derechos marcarios, el certificado de registro establece la presunción de que eres el dueño de esa marca y demuestra la validez de la marca inscrita.  El registro de marcas es territorial, lo que significa que solo tiene protección en el estado en que lo registras.  Sin embargo, con el registro federal de marcas se protege en todos los estados de Estados Unidos y en sus territorios, en los cuales estés haciendo negocios o llevando tus productos.  Para registrar tu marca en Puerto Rico, necesitas una Solicitud de Registro de Marca en el Departamento de Estado.  Para registrar tu marca a nivel federal, la solicitud de registro de marca se hace ante la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos, “USPTO” por sus siglas en inglés. Considera orientarte para decidir si te conviene registrar la marca, ya sea a nivel local o federal.

Ahora bien aun si no está registrada, tu marca puede ser fuerte y estar protegida si es distintiva y por lo tanto no causa confusión con otras marcas establecidas. La creatividad es fundamental al elegir, diseñar y crear el nombre o un logo diferente.  Recuerda que el propósito principal que busca la creatividad es evitar confusión, reconocer tu empresa y tus productos o servicios. Tú y tu artista gráfico deben trabajar para definir una imagen auténtica, de acuerdo a tu visión, el negocio y tu personalidad.  Ser creativo te evita problemas y destaca tu concepto de negocio. Para evaluar el potencial de confusión al consumidor, se considera el signo o nombre y los productos o servicios que ofrece tu negocio. Si eliges una marca que se parece a otra y estás dentro del mismo tipo de negocio, ello puede causar que las personas no puedan distinguir tu negocio del otro, y hasta pueden pensar que son el mismo dueño original y no de tu empresa nueva.  Además, si no eres creativo y copias una marca de otro negocio, te expones a enfrentar dificultades legales por violentar el derecho de marcas de otros y eso afecta tu interés de hacer crecer tu negocio exitoso.

Una vez creada tu marca y la tienes en uso, debes mantenerte cauteloso y vigilante para protegerla de manera que al pasar el tiempo no se convierta en un concepto genérico y pierda su carácter de marca. Si tu marca se comienza a usar comúnmente al nombrar los demás productos de su especie, eventualmente puede perder su carácter distintivo.  Ese es el caso de “Aspirina” que en un momento dado perdió su carácter de marca por llamarle comúnmente de esa forma a cualquier analgésico.  Ante cualquier situación que pueda afectar tu marca o tu negocio, es recomendable que consideres orientarte con una abogada(o) con conocimientos en propiedad intelectual y manejo de marcas que te pueda asistir y aclarar dudas para prevenir complicaciones.

En resumen, los siguientes 5 puntos son importantes para emprender, deslumbrar y proteger tu marca:

1.      Sé creativo. Esa imagen y los signos que distinguen tu negocio son los primeros pasos para establecer la pauta en tu mercado. 

2.      Evalúa registrar tu marca, ya sea a nivel local o federal, y conoce los requisitos para que puedas tener tu marca inscrita.

3.      Utiliza y mercadea tu marca, así adquieres tus derechos de marca ante otros.

4.      Mantente vigilante y actúa prontamente para proteger tu marca.

5.      Invierte, aprende y actúa para triunfar. Tu marca es la cara de tu negocio, es la reputación de tu empresa y es uno de los elementos que define el éxito.

La responsabilidad de proteger tu marca es vital, pues es una de tus mayores inversiones y eventualmente tu marca se convierte en tu legado.

¡Mucho éxito emprendedores!

*Aviso: La información contenida se ofrece con un propósito informativo y esencialmente explicativo. No representa un asesoramiento legal específico. 

-La autora es Abogada licenciada e Ingeniero profesional con una práctica de asesoría legal sobre aspectos de derecho civil, corporativo, contratos y propiedad intelectual con el interés de brindar apoyo a las empresas en Puerto Rico.Además, tiene amplia experiencia en asuntos de Cumplimiento Regulatorio con leyes y reglamentos federales, estándares internacionales y otros controles de calidad en procesos de manufactura.Mayra Rosa es aficionada a los deportes de alto rendimiento como el triatlón y los maratones.

MADE IN PUERTO RICO: UN SELLO CON PERSONALIDAD

Adriana Roig

La estética gráfica del turismo puertorriqueño de los años ’40, de tanto contenido simbólico, fue la base que llevó a Muuaaa a diseñar el sello “Made in Puerto Rico”, como forma de apoyo a quienes, sin esperar por nadie, buscan una solución a la situación actual a través de nuevos productos, negocios, diseños o servicios. Al tratarse de un sello en inglés, se apela al consumo local, pero con miras al mercado internacional.

A principios de los años ’40, Puerto Rico enfrentaba una depresión económica similar a la actual. En este contexto, Rexford G. Tugwell, el último Gobernador de origen norteamericano, intentó sentar las bases para un programa de desarrollo “hacia adentro” e impulsó la idea de que Puerto Rico podría convertirse en un destino turístico importante en el Caribe. Este impulso generó que muchas compañías comenzaran a producir artículos de diseño para suplir el mercado local, y particularmente el hotelero, marcando una época de auge para el diseño local.

Como parte de esta estrategia, surgió la campaña “Discover Puerto Rico where the Americas Meet” que contaba un estilo de diseño particular, tropical, idílico y quasi romántico.

 “El sello responde a un carácter de resiliencia… no de sentarse a esperar, sino más que nada es un sello para los hacedores” reflexiona Miguel Miranda, Director Creativo.

Orgullosamente, Muuaaa lleva alrededor de 40 marcas y productos diseñados en el mercado local. Actualmente, el estudio es un espacio de diseño de marcas que poseen la misma actitud: son emprendedoras y tienen ganas de mover la economía del país hacia adelante, apostando a la creación de nuevas empresas, productos o servicios como motor de desarrollo y de expansión internacional. Así es como hoy en día este sello se encuentra en marcas trabajadas por Muuaaa, como Postales Bien Cool, POSKóN y Mi Madre.

El desafío de Muuaaa con “Made in Puerto Rico” es no solo identificarlos como productos locales, sino animarlos a trascender fronteras con su personalidad y su empuje, como supimos hacerlo hace 70 años.